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Tragaluces en el gran salón del museo

Sala de prensa

Galería Nacional de Retratos del Smithsonian apertura exposición “Celebrando Cincuenta Años”

August 11, 2017

En 1968, después de grandes renovaciones, la Antigua Oficina de Patentes abrió sus puertas como la sede permanente de dos museos del Smithsonian, la Galería Nacional de Retratos y la Colección Nacional de Bellas Artes (rebautizada más tarde Museo de Arte Americano del Smithsonian). Para celebrar el 50 aniversario de ese evento, la Galería Nacional de Retratos presentará la exposición bilingüe (inglés y español) “Celebrando Cincuenta Años”, del 11 de agosto al 6 de enero de 2019.

Curada por el historiador del museo, James Barber, “Celebrando Cincuenta Años” presenta imágenes fotográficas del edificio y de las galas de apertura de cada museo, junto con un modelo arquitectónico de la Antigua Oficina de Patentes, invitaciones y programas de gala, catálogos de exposiciones, folletos de museos y otras antigüedades de la celebración.

El Antiguo Edificio de la Oficina de Patentes es un Monumento Histórico Nacional. El presidente Andrew Jackson colocó la primera piedra para la construcción en 1836 y el presidente Abraham Lincoln celebró la segunda gala inaugural en este edificio en 1865. Cuando el edificio fue renovado en los años sesenta, la preservación histórica apenas había comenzado a ganar fuerza en Estados Unidos, por lo que fue fortuito que el tercer edificio más antiguo de la capital, un modelo arquitectónico de resurgimiento griego, fuese exento de ser demolido.

En los últimos 50 años, además de servir como un vibrante centro de artes en el centro de la ciudad, la Galería Nacional de Retratos y el Museo de Arte Americano del Smithsonian se han afianzado en su vecindario en medio de un mar de cambios.

El 4 de abril de 1968, cuando la Colección Nacional de Bellas Artes se preparaba para su inauguración, el asesinato de Martin Luther King Jr. provocó disturbios en las principales ciudades, incluyendo Washington, DC. Algunas de las imágenes incluidas en esta exposición muestran los daños causados ​​por saqueadores que vandalizaron Hecht’s, una importante tienda por departamento al otro lado de la calle del edificio de la Antigua Oficina de Patentes. La comunidad fue afectada por los disturbios de 1968, y en la década de los ochenta, la decadencia del vecindario hizo que muchos de los comercios de la zona se cerraran. Aunque los dos museos han sentido en cierto grado los efectos de estas transformaciones, continúan produciendo nuevas exposiciones, publicaciones y programas de calidad, al tiempo que amplían de forma sostenida y sustancial sus colecciones. Más recientemente, en particular desde la construcción del Capital One Arena (antiguamente denominado Verizon Center), a finales de los años noventa, el área ha experimentado un resurgimiento, durante el cual ambos museos han sido testigos de una mayor audiencia e interés.

La Galería Nacional de Retratos

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F  N.W., Washington, D.C. Información sobre Smithsonian: (202) 633-1000. Sitio web: npg.si.edu, Facebook, Instagram, blog, Twitter y YouTube.

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