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El 28 de octubre de 2013, la Galería Nacional de Retratos celebró la llegada de Las cuatro juezas por Nelson Shanks, un tributo a las cuatro juezas que han prestado servicio a la Corte Suprema de EE. UU. El trabajo es monumental; mide aproximadamente siete pies por cinco pies y medio (en su marco hecho a medida es casi nueve pies y medio por ocho pies) y se exhibe en la pared oeste de la rotonda del segundo piso del edificio del Hito histórico nacional. Sobre la obra, la curadora principal del museo, Brandon Fortune destacó, “La Galería Nacional de Retratos tiene el honor de tener un retrato grupal tan ambicioso en calidad de préstamo en el museo”.

El trabajo está basado en las sesiones que las juezas tuvieron con Shanks; las dos juezas de mayor antigüedad están sentadas y las designadas recientemente están de pie. A pesar de que la logística para llevar tres juezas activas y una jubilada a su estudio fue todo un desafío, Shanks prefería dibujar a partir de la vida real, considerando que llevaba la presencia distintiva de cada modelo a su trabajo. “Si puedes imaginar una pintura, independientemente de cuan simple sea, que no muestra el carácter, algo falta”, comentó Shanks en una entrevista con el museo. “La representación del carácter es lo que realmente cuenta para mí”.

Solamente los hombres tenían un lugar en tribunales de la Corta Suprema hasta que el Presidente Ronald Reagan designó a Sandra Day O’Connor en 1981. Luego de O’Connor, la próxima mujer que recibió una designación fue Ruth Bader Ginsburg, designada por el Presidente Bill Clinton en 1993. El Presidente Barack Obama designó a las juezas Sonia Sotomayor y Elena Kagan. Ginsburg, Sotomayor y Kagan están todavía en tribunales; O’Connor se jubiló en 2006.

Shanks’s oil on canvas painting is on loan to the National Portrait Gallery from Ian and Annette Cumming; they have also loaned their portrait of mezzo-soprano Denyce Graves by Shanks to NPG. Shanks fue además responsable de dos retratos presidenciales en la colección permanente del museo; uno del Presidente Reagan creado en 1989 y uno del Presidente Clinton pintado en 2005.

This website, including interviews with each of the four female Justices and other educational content, was made possible through the generous support of Ian and Annette Cumming.

Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian

October 25, 2013 through October 16, 2016