Moneda de plata con Thomas Jefferson en la parte delantera

Thomas Jefferson / por Robert Scott / Plata, 1801 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian; donación de Betty A. y Lloyd G. Schermer

De Símbolo a Decoración: Medallas de la Paz de los Nativos y los Retratos de McKenney-Hall

Del 19 de junio de 2015 al 05 de junio de 2016
Primer piso

Comenzando con la administración de George Washington, se crearon las medallas de retratos presidenciales para promocionar la paz y la amistad entre los estadounidenses de origen europeo y los nativos americanos. Hechas en múltiples tamaños en la Casa de la Moneda de Estados Unidos desde la administración de Jefferson hasta mucho después de la Guerra Civil, las medallas de la paz se entregaban a los representantes de los nativos estadounidenses durante negociaciones de tratados o visitas políticas a Washington, D.C. Thomas L. McKenney, superintendente de comercio con nativos estadounidenses (1816-22) y luego superintendente de asuntos de nativos estadounidenses (1824-30), destacó su valor diplomático: "sin medallas, todo plan de operaciones entre los nativos estadounidenses ...está esencialmente debilitado. Esto viene del alto valor que los nativos estadounidenses ponen en estos símbolos de Amistad".

McKenney también encargó al artista Charles Bird King que hiciera pinturas de los líderes nativos cuando visitaran la capital; King generalmente pintaba sus sujetos usando con orgullo sus medallas de la paz como adornos a su vestimenta formal nativa además de como símbolos de distinción. Sus pinturas, y copias de ellas de Henry Inman, fueron la fuente para las litografías creadas para la ambiciosa Historia de Tribus Nativas de Estados Unidos (1816 -1822), una publicación de tres volúmenes de McKenney lanzada con James Hall como autor. Las medallas y las litografías mostradas en la Galería Nacional de Retratos fueron solo un aspecto de las historias complejas de intercambio diplomático entre los estadounidenses de origen europeo y los nativos americanos.

Esta exhibición fue una muestra de 21 objetos incluyendo fotografías, impresiones, medallas de la paz, curada por Brandon Brame Fortune, curadora principal del museo y Wendy Wick Reaves, curadora emérita de impresiones y dibujos.

  • John Quincy Adams / por Moritz Furst / Medalla de plata, 1825; puede tener un tiempo de acabado posterior / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian; donación de Andrew Oliver

  • Sequoyah / por J. T. Compañía de Litografía Bowen / Litografía pintada a mano, 1837 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian

  • Chaqueta roja / por Albert Newsam / Litografía pintada a mano en papel, 1834 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian

  • George Washington / por Artista no identificado / Plata, con decoración grabada, 1793 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian; donación de Betty A. y Lloyd G. Schermer

  • Peace medal with Thomas Jefferson in profile

    Thomas Jefferson (anverso) / por Robert Scott / Plata, 1801 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian; donación de Betty A. y Lloyd G. Schermer

  • Peace medal featuring two hands grasped in a handshake

    Manos entrelazadas de amistad, con una pipa de la paz y un hacha de guerra cruzada (anverso) /por Robert Scott / Plata,  1801 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsonian; donación de Betty A. y Lloyd G. Schermer

  • Portrait of a native American man in colorful dress with a feathered headdress

    Keokuk - Jefe de los Sacs y Foxes / por Alfred M. Hoffy / Litografía pintada a mano en papel, 1838 / Galería Nacional de Retratos, Instituto Smithsoniano; donación de Betty A. y Lloyd G. Schermer

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    Vista de "De Símbolo a Decoración Medallas de la Paz de los Nativos y los Retratos de McKenney-Hall." Foto de Matailong Du. 

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    Vista de "De Símbolo a Decoración: Medallas de la Paz de los Nativos y los Retratos de McKenney-Hall." Foto de Matailong Du. 

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    Vista de "De Símbolo a Decoración: Medallas de la Paz de los Nativos y los Retratos de McKenney-Hall." Foto de Matailong Du. 

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    Vista de "De Símbolo a Decoración: Medallas de la Paz de los Nativos y los Retratos de McKenney-Hall." Foto de Matailong Du.